5月21日,《速度与激情9》在内地正式上映。该片创下2021年进口片多项新纪录,周末卷走接近5亿元票房。截至目前,总票房10亿元左右,灯塔专业版给出票房预测在20亿元上下,预计票房将超过上一部进口片《哥斯拉大战金刚》。


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银幕以外,该片无法掩饰自己对中国市场的野心。步《复仇者联盟》后尘,选定中国为全球首映;同时承诺未来会来中国取景。这也体现了后疫情时代,好莱坞对中国市场更加讨好,而正在复苏中的中国电影市场,将在未来很长一段时间成为全球电影产业最重要的票仓。

然而,《速度与激情9》这部影片本身却褒贬不一。票房一路高歌的同时,豆瓣评分5.5分,为该系列历史最低。对影迷而言,宇宙飞车、叙事薄弱、情怀贩卖这些元素,让“速激”系列已成食之无味、弃之可惜的鸡肋。但对于背后的环球影业,速激系列仍然是一笔价值百亿美元的大生意。

“为了赚钱的无脑动作电影”

五一档结束后,《速度与激情9》已经毫无悬念地担当起拯救国内电影市场大盘的角色。5月21日,全国票房大盘达到3.7亿元,次日依然维持在3.8亿元左右,创下近期最高的票房涨幅。

该片也创下今年进口片首映首日的票房纪录。根据灯塔专业版,目前《速度与激情9》票房累积10亿元左右,预计票房最终可超过今年的另一部进口片《哥斯拉大战金刚》。另外,该片周末揽收票房速度也已达到今年中国电影前三,前序则分别为《唐人街探案3》和《你好,李焕英》。

不过,《速度与激情9》目前在中国票房走高的同时,口碑却直线下滑。前几季的豆瓣评分多在7-8分之间,但这一季直接降到了5.5,创历史新低。

究其原因,以赛车文化一步步获得影迷喜爱的《速度与激情》系列,早年间获得影迷拥趸的,是其对真实赛车场面的刻画。但其系列母题从“自我救赎”走向“拯救世界”后,《速度与激情》的情节表现也越来越超现实化,在第8集时,就已经有影迷表达了对赛车大战潜艇这一情节设置的不解。

以目前的剧透来看,以赛车为剧情卖点的《速度与激情9》中甚至出现了突破物理极限的“太空逐车”镜头。在社交媒体上,cars don't fly(汽车不会飞)成为观众间流传的新梗。有用户评价称,“现在是科幻片,过两年可能就是玄幻片了。超级英雄电影真的害人。”

除此以外,《速度与激情9》的情节老套和滥用情怀也被观众吐槽。影片中借反派之口致敬《星球大战》,同时复活人气角色、继续致敬已去世主演保罗·沃克,但这些微创新都未能改变《速度与激情》系列的本质:狂飙肾上腺素的追车镜头、已经近乎说教的影片主题和乏善可陈的演员表演,一位豆瓣网友将其评价为“完全为了赚钱的无脑动作电影”。

而巨石强森与范·迪塞尔的不和被视为《速度与激情9》这一集面临挑战的一大原因。巨石强森与杰森·斯坦森另起炉灶,拍摄《速度与激情:特别行动》,无形中分流了《速度与激情》这一IP的票房号召力。且《速度与激情:特别行动》全球入账为7.5亿美元,豆瓣评分仅为6.3分,票房口碑均为系列中下游,一定程度上拖累了原IP的影响力。

在近期的采访中,导演林诣彬甚至提到一直在规划如何让保罗·沃克扮演的角色再回归,不过类似的实践已经在最近两集中被指责过度“贩卖情怀”,《速度与激情10》究竟如何做到有始有终,还是一个很难给出答案的问题。

《速度与激情》成环球影业救命稻草

《速度与激情》从1到9是一段跨越20年的旅程,对于背后的电影公司则是实实在在的票房收益。

其中,根据Box office数据显示,目前,《速度与激情》已是全球最为卖座的商业系列电影之一。不计入最新的《速度与激情9》,包括外传在内,《速度与激情》全系列票房已经达到58亿美元。而《速度与激情7》还曾以24亿票房创下中国电影票房纪录,直到《捉妖记》才被打破。

事实上,即使没有疫情,中国市场也一直是《速度与激情》系列最大的票仓,从第7部开始,中国市场对这一系列的票房贡献就连年上涨。外传《速度与激情:特别行动》中国票房贡献就已接近30%,超过日本和北美本土。而《速度与激情9》在如此口碑下,仍然取得了可观的票房,这足以证明该IP在中国的强大号召力。

所以说,以《速度与激情》为代表的好莱坞商业片一直非常讨好中国观众。除了中国全球首映,《速度与激情》的主创团队承诺接下来的第10集会在中国取景。

《速度与激情》在中国市场疯狂吸金的背后,幕后制片公司环球影业已经在就《速度与激情》这一IP开启下一阶段规划。根据主创透露,《速度与激情10》将分上下部上映。而《速度与激情:特别行动》的续集也已经进入开发阶段。另外,范·迪塞尔还曾有意向环球影业推动女版《速度与激情》的开发,讲述电影中女性人物的故事。

如此大费周章,也与环球影业目前的内容储备有关:此前效仿漫威和DC,环球影业曾试图打造黑暗宇宙,连续推出多部怪物电影,并计划将其串联为黑暗版的复仇者联盟。当时公布的作品名单包括约翰尼·德普主演的《隐形人》、罗素·克劳主演的《化身博士》、哈维尔·巴登主演的《科学怪人》,以及汤姆·克鲁斯主演的《新木乃伊》。

不过,黑暗宇宙的首部电影《德古拉元年》票房表现一般,而斥巨资拍摄的《新木乃伊》票房口碑开局均不利,这也导致环球直接搁置了黑暗宇宙计划。

在2020年上映的《隐形人》,启用小成本惊悚片的制片策略,可以说是已经宣布放弃了黑暗宇宙的打造。依照环球制片主席Peter Cramer当时的说法,黑暗宇宙将交由电影人驱动,每一部都会有独特的风格和世界观。而《隐形人》的成功,也说明黑暗宇宙这一庞大的计划已经让步于更为稳妥的制片策略。

但《速度与激情9》的票房和口碑滑坡将为环球对其未来的IP长期开发计划带去新的挑战。目前,环球影业的片单上还有《狼人》、《范海辛》等多部独立的黑暗宇宙电影待开发。同时,环球影业附属的流媒体业务peacock一季度注册用户为4200万人,不敌Disney+的1.036亿和Netflix的1.58亿用户。

根据环球影业母公司康斯卡特2020年Q4财报显示,电影娱乐部门的收入较上年同期下降8.3%,原因是电影院关闭和容纳观众减少。而在2020年,环球影业还曾囿于疫情,将旗下动画《魔发精灵2》、《隐形人》等片提前院转网播出,由此招致院线抵制。虽然后续环球影业与院线达成一致,不过由于疫情,其不确定性仍在增加。